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2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓,他们使根除丙肝成为可能

时间:2020-10-05 22:54 作者:ljtsot 阅读:49 次

当地时间10月5日,2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓。奖项授予了美国病毒学家哈维·阿尔特、英国生物化学家迈克尔·霍顿和美国病毒学家查尔斯·赖斯,以表彰他们在“发现丙型肝炎病毒”方面作出的贡献,3位获奖者将分享1000万瑞典克朗的奖金(约合760万人民币)。

  诺贝尔网站介绍称,这3位获奖者取得了开创性发现,鉴定出一种新型病毒,即丙型肝炎病毒。由于他们的发现,人们可以对丙型肝炎病毒进行高度敏感的血液检查,从而大大改善了全球健康状况,挽救了数百万人的生命。

  

  2020年诺贝尔生理学或医学奖获奖得主。/ 诺贝尔网站截图

  诺贝尔生理学或医学奖由瑞典卡罗林斯卡医学院负责评选,1901年首次颁发,至今已颁发了110次,共有219位获奖者,其中包括12名女性。

  一问:丙型肝炎病毒是如何被发现的?

  根据诺贝尔网站消息,肝脏炎症或肝炎( hepatitis),是希腊语“肝”和“炎症”两个词语的组合。肝炎主要由病毒感染引起,酗酒、环境和自身免疫系统疾病也是引发炎症的重要原因。

  1940年左右,人们发现了两种主要的传染性肝炎,第一种是通过被污染的水或食物传播的甲型肝炎(hepatitis A),通常情况下,这种疾病对患者并无长期影响。

  第二种肝炎可以通过血液和体液传播,并具有潜伏期,健康的人可能在感染许多年之后,才会出现十分严重的并发症。不仅如此,这种类型的肝炎还会导致一些慢性疾病,甚至有可能发展为肝硬化或肝癌。

  1963年,美国医学家巴鲁克·布隆伯格确定了上述类型的肝炎是由一种被称为“乙型肝炎病毒”所引起。由于这一研究,布隆伯格被授予1976年诺贝尔生理学或医学奖。

  然而,甲型肝炎病毒和乙型肝炎病毒并未囊括所有引起肝炎的病毒。尽管布隆伯格在1963年确认了乙型肝炎病毒,但仍有大量未知病原体的确诊病例存在。更令人担忧的是,由于这类肝炎存在潜伏期,许多人甚至患上了慢性疾病。

  

  肝炎主要有两种形式。/ 诺贝尔网站截图

  那个时候,在美国国立卫生研究院工作的哈维·阿尔特及其同事发现,肝炎患者可以通过血液将疾病传播给黑猩猩,这是人类之外的唯一易感宿主,并且,未知病原体具有病毒的特征。至此,阿尔特发现了一种新型肝炎。1975年,这种神秘的疾病被称为“非甲、非乙型肝炎”。

  既然发现了新型肝炎,鉴定引发肝炎的病毒成为当务之急。尽管使用了所有技术,但科学家仍然无法提取出新型病毒。

  随后,在美国制药公司“凯龙”(Chiron)工作的生物化学家迈克尔·霍顿接手了这项艰巨的工作。1987年,霍顿及其同事从感染肝炎的黑猩猩血液核酸中提取了一组DNA片段,这些片段大部分来自于黑猩猩自身的基因,但研究人员预测,其中某些片段可能来自未知的新型病毒。

  经过霍顿及其同事的多项研究,最终发现了一种新型病毒,并将其命名为“丙型肝炎病毒”。丙型肝炎病毒的发现具有决定性意义,但仍然存在一个难题——仅感染丙型肝炎病毒就能引发肝炎吗?

  

  3位科学家的分工。/ 诺贝尔网站截图

  为了得到答案,科学家们不得不再次进行研究。最终,来自华盛顿大学医学院的查尔斯·赖斯提供了相关科学依据,证明了仅感染丙型肝炎病毒即可引发肝炎。

  二问:这项研究为何重要?

  当地时间10月5日,诺贝尔奖委员会总秘书长托马斯·佩尔曼在瑞典首都斯德哥尔摩卡罗林斯卡医学院宣布,将2020年诺贝尔生理学或医学奖授予来自美国和英国的3位科学家,以表彰他们在“发现丙型肝炎病毒”方面作出的贡献。

  根据诺贝尔网站消息,由乙型肝炎病毒或丙型肝炎病毒所引发的疾病,发病率和死亡率较高,平均每年在全世界范围内造成100多万人死亡,从而使之成为与艾滋病和结核病并列的全球健康问题。

  

  诺贝尔奖委员会总秘书长托马斯·佩尔曼。/ 新京报我们视频截图

  针对这3位科学家在丙型肝炎病毒方面作出的杰出贡献,佩尔曼强调,“目前,人类已经能够击败丙型肝炎病毒,这3位科学家的发现也揭示了其他慢性肝炎的病因,并通过血液检测和研发药物挽救了数百万人的生命”。

  诺贝尔网站还指出,尽管目前医学界并未研制出有效预防丙型肝炎的疫苗,但这3位科学家的发现可以使抗病毒药物的研究得到迅速发展,为从世界人口中根除丙型肝炎病毒带来了希望。

  三问:获奖人什么来头?

  根据诺贝尔网站消息,哈维·阿尔特于1935年出生在美国纽约市,是美国病毒学家。1960年,阿尔特在罗切斯特医学院获得医学学位,并于1961年入职美国国立卫生研究院担任临床助理。任职期间,阿尔特曾荣获多个奖项,2000年,阿尔特曾获得有“诺贝尔奖风向标”之称的拉斯克·德贝基临床医学研究奖。

  迈克尔·霍顿在英国出生,于1977年获得伦敦大学国王学院生物学博士学位。此后,他便在白金汉郡塞尔研究实验室工作,并于1982年成为美国制药公司凯龙“非甲非乙型肝炎部”主管。

  查尔斯·赖斯于1952年出生在美国加利福尼亚州萨克拉门托市。1986年,赖斯在华盛顿大学医学院成立研究小组,1995年被评为教授。目前,赖斯就职于纽约洛克菲勒大学,从事病毒学的相关工作。2016年,赖斯还与另外2个同事获得了拉斯克医学奖。

  

  获奖的3位科学家。/ 新京报我们视频

  当地时间10月5日,诺贝尔奖委员会总秘书长托马斯·佩尔曼宣布获奖人选后表示,他已经与其中2位科学家取得了联系,他们均表示“非常惊讶和高兴”。阿尔特强调,看到这么多人因发现丙型肝炎病毒而被治愈,感到非常惊喜。

  四问:新冠肺炎疫情为诺贝尔奖带来了哪些不同?

  按照惯例,诺贝尔奖委员会将在每年10月公布获奖者名单,并在之后的12月10日举办一年一度的诺贝尔奖颁奖晚宴。12月10日是瑞典著名化学家阿尔弗雷德·诺贝尔的逝世纪念日,每年诺贝尔奖颁奖典礼都安排在这一天举行。

  但受新冠肺炎疫情影响,当地时间9月22日,诺贝尔基金会首席执行官拉尔斯·海肯斯滕表示,取消原定于12月10日在瑞典首都斯德哥尔摩举行的诺贝尔奖颁奖典礼,传统的颁奖仪式也将改为线上举行。

  与此同时,获奖者也不会按照惯例被邀请至斯德哥尔摩,他们的奖章与证书将通过获奖者所在国家的大使馆或者任职的大学,安全地交到他们手中。 不过,尽管传统上的诺贝尔奖宴会被取消,2020年诺贝尔奖获奖者仍将被邀请参加2021年的诺贝尔奖颁奖典礼与宴会。

  链接:近五年获奖者

  2019年,美国医学家威廉·凯林、英国医学家彼得·拉特克利夫和美国医学家格雷格·塞门扎凭借发现“细胞如何感知和适应氧气变化机制”而获奖。根据诺贝尔网站消息,细胞如何适应氧气水平的变化此前一直不为人所知,但这三人的研究开创性地揭示了生命中最重要的适应过程机制之一,也为抗击贫血、癌症和许多其他疾病的新策略铺平了道路。

  2018年,美国免疫学家詹姆斯·艾利森与日本生物学家本蔗佑因“发现负性免疫调节治疗癌症的方法”而获得这一奖项。诺贝尔评奖委员会认为,癌症是人类最大的健康挑战之一,但这两名获奖者“创立了癌症疗法的一个全新理念”,即通过激发我们免疫系统内在的能力来攻击肿瘤细胞,这是我们在与癌症战斗过程中的一个里程碑。

  2017年,三名美国科学家杰弗里·霍尔、迈克尔·罗斯巴什和迈克尔·扬,凭借“发现控制昼夜节律的分子机制”方面的成就而获奖。

  2016年,日本科学家大隅良典凭借在细胞自噬机制研究中取得的成就获奖。

  2015年,中国女药学家屠呦呦、爱尔兰科学家威廉·坎贝尔以及日本科学家大村智,凭借“发现治疗疟疾的新疗法、发现治疗丝虫寄生虫的新疗法”而获奖。诺贝尔评奖委员会给出的获奖理由是,他们三人 “发展了一些疗法,这对某些最具毁灭性的寄生虫疾病的治疗具有革命性的作用”。

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